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劉昶:2008暑假閱讀歷史篇

發布時間:2012/10/26 11:45:27點擊數:17112設置

  在當今這個浮躁的商業化年代,不少歷史書竟成了暢銷書,實在是件好事。不過檢視一下那些暢銷的書目,好像“品”評一朝一代帝王將相權謀得失的“那些事兒”多了些,為此,在這個暑假里向大家推薦兩本中國通史來平衡一下這個偏頗。

《萬古江河:中國歷史文化的轉折與開展》,許倬云著,上海文藝出版社,2006

     許倬云教授學貫中西,是著名的歷史學家,他以3年時間和精力撰寫的這部著作,綜合了海內外最新研究成果和他本人畢生治中國史的心得和卓識,對中華五千多年的文明史做了全面扼要而又深入淺出的討論。他以黃河長江比喻中國五千多年波瀾壯闊、多彩多姿的歷史文化的發展,寫出了中國歷史文化的恢弘氣勢、包容開放的胸懷和頑強不息的生命力。

       每一代人有每一代人的歷史。許倬云說他的這部中國歷史是“為這一代中國人撰寫的歷史”。那么,在這個全球化時代的中國人應該擁有一部什么樣的歷史呢?許倬云的回答是,一部體現中國文化江河匯流、海納百川的歷史。它不是一朝一代的譜牒,不是一國一族的家乘,而是所有對中華歷史文化的發展做出了貢獻的人們的英雄史詩?!爸袊幕瘡脑搭^的細流,長江大河一路收納了支流河川的水量,也接受了這些河川帶來的許多成分,終于匯聚為洪流,奔向大海――這一大海即是世界各處人類共同締造的世界文化?!?/P>

     以中國文化的歷史發展為主要著眼點,這本通史擺脫了以華夏為中心、為正統的窠臼,在一個更為宏大的歷史框架下審視中國歷史文化的展開與演進,展示中國歷史文化如何從一個以黃河為中心的“中國”,逐步走向一個世界文化中的“中國”。在這個過程中,故事的內容、場景和空間不斷變化、擴展和深化。而根據這種內容和空間范圍的變化,該書把中國歷史分為幾個大的時代:中國的中國,東亞的中國,亞洲多元體系的中國,和進入世界體系的中國。在各個不同的時代,中國文化的內容,由于在更大范圍內與外部世界的交流(包括各種沖突與融合),而成長得更為豐富多彩,更為多元包容,也更為恢弘深遠。

     在今天這個全球化的時代,以這種視野來閱讀中國歷史顯得尤為必要和迫切。許倬云特別希望這本歷史能幫助我們克服中國人的文化自我中心觀念。為此他不僅反復強調中國歷史上不同民族的交流融合對中國文化的貢獻,并在每一章辟出專節來討論中外文化交流和做世界范圍的文化比較。其目的是“除學術興趣外,也不辭冒天下之不韙,擬對國民自大心態的偏差,盡規勸諫諍的努力”。許教授的這份苦心顯然是有感而發,其心拳拳,其言諄諄:“今日的世界已漸為一體,任何地區的居民都必須與其他社會和其他文化的成員,有所交往。過分自大,難免自蔽,于己于人,均非健全正常的心態?!?/P>

     以文化為歷史發展的主題,自然首先要明確定義什么是文化。許倬云反對把歷史寫成帝王將相、圣賢名流的記錄,他所討論的文化與我們通常所說的文明同樣廣延。不過,他特別強調:在文化內容方面,他多所注意的是日常文化、人群心態及社會思想,尤其是“一般小民百姓的生活起居及心靈關懷”。在這本歷史中,我們可以看到許許多多暢銷歷史書中看不到的普通人的生活和他們對中國文化的貢獻。比如,漢代的區種和代種(耕作方法和技術),面食在中古時代的流行,唐中葉以后婦女的服飾等等。再比如,宋代的商業貿易,明代的工藝技術,明清的移民潮和秘密宗教,等等。許倬云是治經濟社會史的專家,在講述這些的時候是信手拈來,卻往往能揭示出隱藏于其中的歷史轉圜變化、起伏消長的契機。比如他告訴我們,明代的工藝技術水平雖然遙遙領先于西方,但是明代的木制機械缺乏螺絲和傳動配件,難以發展出使用熱能源的高速轉動裝置。而當時歐洲的鐵制機械大量使用傳動輪和螺絲釘,不同的技術路線很可能是造成中國后來不能率先進入工業化的原因。

     許倬云的本意是要為生活在現代社會中的普通中國人寫一本他們自己的歷史。對于那些想從歷史中看到宮闈秘事、學到帝王權術的人來說,這本書會讓他們失望。但對希望了解我們是誰,來自哪里,去向何方的每一個中國人來說,這卻是一本不可多得的好書。這本書學術性很強,卻適合每一個具有高中文化程度的讀者。許教授文字平實而生動,敘述冷靜又富激情,讀此書不僅受教益,而且是一種精神上的享受。

《國史大綱》,錢穆著,商務印書館1974年修訂版

     對于文史和社會科學專業的同學,我特別推薦國學大師錢穆的這本《國史大綱》。這本通史成書于上個世紀30年代末,正是山河破碎、內憂外患深重的年代,作者的問題意識和現實關切自與80年后的今天大不相同。

       面對清末以來日益加深的內憂外患,錢穆認為中國傳統社會的病癥和近代以來人們對中國傳統社會做出的錯誤診斷及開出的錯誤的藥方都負有責任。錢穆反對照搬西方的經驗和主義來救治中國的病癥,因為中國和西方的歷史、文化、制度及精神根本不同。首先,中國“民族文化常于和平中得進展”,而“歐洲史每常于斗爭中著精神”。具體來看,中國的政治體制自秦漢以來就是一個統一的文官政府并通過考試日益向平民開放,與歐洲中世紀封建貴族制度旨趣全異;中國的學術思想重世俗理性,西方的學術思想長期被宗教禁錮;中國的社會日趨平民化,而歐洲中世紀是一個嚴格的等級封建社會。這些基本的差別決定了中西社會不同的歷史演化路徑、不同的民族文化精神,中國不能簡單地照搬西方的制度和文化。而中國當時的一大問題,恰恰在于許多知識分子犯了這樣的錯誤?!巴斫袊?,而尤莫病于士大夫之無識。士大夫無識,乃不見其為病,急于強起急走以效人之所為。跳踉叫躁,踴躍憤興,而病乃日滋,于是轉而疑及于我全民數千年文化本源,而惟求全變故常以為快?!?/P>

     錢穆強調,要培育民族內部自身的新生命力,就必須對民族自身的歷史特點有清醒自覺的認識。他在《國史大綱》中汲汲致力的就是探討中國歷史的特點?!秶反缶V》在斷代上基本沿襲傳統的王朝體系,在內容上也以政治歷史和精英的思想文化為主,不過他對歷史上的重大經濟社會變遷也有相當充分的討論,特別是辟出了三章對唐宋之際下迄明代中國南北經濟文化的盛衰轉移做了非常精彩的闡述。盡管本書寫于80年前,但他對中國歷史特別是傳統政治文化的許多真知灼見,直到今天仍然值得我們深思。比如他認為,中唐以來,中國社會是一平鋪散漫的平民社會,由此造成三個病癥:一是王室高高在上,政府與社會之間缺乏制衡,導致政府之驕縱與專擅;二是社會無豪強巨富,日趨平等,造成貧無賑,弱無保,民間不能自振奮,需事事仰賴政府;三是政府與民間賴科舉以溝通,但科舉以仕宦為鵠的,應科舉者往往忘其義而徒志于身家之富貴,從而造成官場的腐敗、政府與民間的阻隔和臃塞。

     作為一代國學大師,錢穆對中國歷代的典章制度和思想學術了然于胸,對其中的沿革損益、淵源流變在娓娓道來時又能畫龍點睛地指出其中的因果得失。比如,他告訴我們,諫官在隋唐時代為宰相僚屬,其職責是糾繩天子。但到了宋代諫院脫離宰相獨立,其權勢地位,幾與宰相等,而其言諫的對象,也轉為宰相而非天子。諫官以言為職,宰相之所作所為,必招致諫官之指摘與攻擊,于是諫垣與政府互為敵壘,勢如水火,其結果是是非貿亂,政事日弊。再比如,他從南北人才的消長變化來討論王安石變法中的新舊黨爭,指出在變法中,新黨以南人為主,而舊黨以北人為率,為我們理解這場變法提供了一個非常重要的視角。讀《國史大綱》,這樣精彩的討論俯拾皆是,不管你是否同意作者的觀點,你無法回避他提出的問題。這些問題挑戰你的智力和學識,也激勵你去思考,去探索,你的最大收獲很可能就是來自這些思考和探索。

     《國史大綱》的寫作體例類似于傳統史書中的綱目體,錢穆在每個題目上提綱挈領地做了論述后,都會征引相應的原始史料來支持和進一步闡發自己的觀點。讀此書,需要有一定的文言根底,但也有助于提高我們的文言能力,更為重要的是,可以讓我們直接閱讀原典,直接對話古人。對于文史和社會科學專業的學生來說,培養這種與研究對象零距離接觸和對話的能力是再重要不過了。

【南方周末】



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